他可能是尤文图斯史上最无厘头的一笔签约

Ronnie O'Brien FMReza Alfian Maulana

对于我们的年轻读者来说,尤其是那些在千禧年后出生的人,罗尼·奥布莱恩这个名字可能没有什么意义。如此背景之下,这个在被米德尔斯堡队解约后为尤文图斯队效力,并差点获得《时代》杂志世纪人物奖的球员,其故事就更值得一提了。奥布莱恩当时几乎就要出现在《时代》杂志的封面上了,这个故事让他成为了足球圈流行梗的早期主角。

《时代》杂志,这本著名的美国出版物那时候举办了一次在线投票,以确定世纪人物奖的归属。从马丁·路德·金、温斯顿·丘吉尔到猫王和爱因斯坦等文化和政治名人都在候选名单上。

然而,《时代》杂志还允许人们选择提交自己的提名,这也造成了历史上首次网络恶搞占领公众投票的事件,而奥布莱恩则很快在投票中取得领先地位。

然而,主办方让这场闹剧画上了一个句号,删除了奥布莱恩的提名,并改变了规则。“不符合标题精神的异想天开的候选人将不被计算在内。”爱因斯坦最终在投票中笑到最后。

对于奥布莱恩来说,这只是他与其他职业足球运动员完全不同的职业生涯中的几大奇特事件之一。

奥布莱恩出生于爱尔兰的布雷,他在当地的青年足球比赛中出任进攻型中场,给人留下了深刻的印象。1997年,18岁的他与英冠升班马米德尔斯堡签约。

虽然奥布莱恩在青年国际赛事上取得了成功,帮助爱尔兰赢得了1998年欧洲杯16岁以下杯赛,那支拥有约翰·奥谢的球队在决赛中以2-1击败了意大利,但是他未能在俱乐部取得突破。

事实上,米堡的主帅布莱恩·罗布森从来没有给过他一线队的首发机会。

Ronnie O'Brien Forgotten MenGoal/Getty

因此,奥布莱恩在1999年夏天成为了自由球员,他起初原本是想在英格兰低级别联赛中找到自己的位置,并寻求一线队的机会。

然而,他的经纪人史蒂夫·库特纳向欧洲一些大俱乐部,包括尤文图斯在内,送上了奥布莱恩的集锦录像带。

老妇人就这样被轻易俘获,于是奥布莱恩与安切洛蒂的球队签订了一份为期五年的合同。看上去,是不是完全不可思议?

他成为继1910年的中场球员马特·昆丁和前阿森纳球星利亚姆·布雷迪之后,第三个与尤文签约的爱尔兰人。

米德尔斯堡的一名边缘球员被意大利豪门抢走的消息在当地引起了轰动。

“罗尼·奥布莱恩不够出色,”米堡教练说。“人们因为他去了尤文图斯而跳到天花板上,但他还没有做任何事情。祝他好运。我希望他的表现可以非常好,证明我是错的。”

1999年夏天是尤文的转型时期。阵容中确实有一些历史上的伟大球星,包括齐达内、埃德加·戴维斯和德尔·皮耶罗,然而一线队的不少中坚力量,如迪迪埃·德尚和安吉洛·佩鲁齐,都已经转会离开。

由于7月和8月要参加国际托托杯,安切洛蒂准备对他的一队阵容进行大规模调整。

在参加了三场友谊赛后,奥布莱恩在与罗马尼亚球队尼姆特的比赛中被安排在替补席上,然后在与俄罗斯俱乐部罗斯托夫的半决赛第二回合比赛中获得了表现机会。

奥布莱恩在比赛还剩13分钟时被替换上场,当时尤文已经以9比1的总比分领先,但他很好地表现了自己:在右翼来回扯动,在罗斯托夫的禁区边缘赢得了一个任意球,然后在尤文禁区内进行了一次关键的封挡,终结了对手的进攻。

他也许本应有机会取得进球,但两次射门都偏出,而他最好的机会是观察到因扎吉传出一记过顶高空球,但这位年轻的爱尔兰球员让给了插上的德尔·皮耶罗。

这原本是奥布莱恩的射门位置,他处于一个更好的位置,身前只有门将。然而,德尔·皮耶罗完成了射门,在身体失去平衡的情况下,皮球擦过远门柱。

那场比赛是奥布莱恩为尤文出场的唯一一次正式比赛。从1999年9月开始,他被租借到瑞士的卢加诺俱乐部,随后为意大利低级联赛的克罗托内和莱科效力,然后回到苏格兰超级联赛的邓迪联队。

即使在他成为早期网红时,奥布莱恩也没能让任何一家俱乐部满意,2002年夏天,五年合约只过了三年,他被尤文图斯解除合约。

然而,故事并没有就此结束。奥布莱恩又去了MLS,2002年签约达拉斯燃烧,也就是现在的FC达拉斯,并真正找到了自己的位置。在2-1战胜圣何塞的杯赛中首次亮相,他就取得了进球。

他的2003赛季被断腿伤势所影响,但第二年奥布莱恩大放异彩,出场29次,完成10次助攻和2个进球,并帮助达拉斯进入MLS季后赛。他本人也入选了联盟2004赛季最佳阵容,并被选入了全明星赛名单。

2005赛季他的表现更好,在30场比赛中,他有6个进球和12次助攻,再次入选最佳阵容和全明星赛,达拉斯队在西部联盟中排名第二,在季后赛中排名第五。

不过,之后奥布莱恩就开始走下坡路了。奥布莱恩与达拉斯队教练科林·克拉克闹翻了,转会到多伦多FC也因膝盖受伤而受到影响。

2008赛季,奥布莱恩加盟了圣何塞地震队,出场28次后,他做出了一个令人惊讶的决定:退役,年仅29岁。

挂靴后,奥布莱恩回到达拉斯定居,打高尔夫球,也在青训营里做过教练。

人生赢家,成功的生活和职业生涯,这已经远不是当年那场闹剧的主角,也不是奇怪签约的主人翁的预期结局了。